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Locarno is a city at the northern end of Lake Maggiore in Switzerland.


Locarno was a spot for the rich and famous to meet and cure (real or supposed) ailments due to its climate and clean air. It was here that foreign minister Stresemann of The German Weimar Republic managed to negotiate a rapprochement with Britain and France that earned Germany re-admittance into the League of Nations and him the Nobel Peace Price. However, as Stresemann died in 1929, the peace he helped build ultimately did not last.

Get in

By car

From the east, take highway A2 Basel to Chiasso, exit at Bellinzona South, direction Locarno. After the Magadino airport, take the A13 highway, direction Locarno. After the tunnel, the first exit will take you to the center of Locarno. Parking available in the new Piazza Castello parking.

From the west, take the road along the coast of Lake Maggiore from Verbania through Cannobio and the Brissago customs. Then take the A13 highway, direction Locarno. An alternative, from Simplon and Domodossola, is the Valle Vigezzo and Centovalli road, direction Locarno.

By train

  • 1 Locarno railway station. Regular trains link Locarno directly with Bellinzona from where you can transfer onto trains to ZurichBaselLucerneMilan. The Centovallina train line connects Locarno and the Simplon line (from Geneva or Bern).

By plane

Lugano airport. Then take the bus to Lugano and the train to Locarno.

Get around

By bike

Bike rental can be found at the train station (Piazza Stazione, Tel. +41 91 7436564). Rental fee: Fr. 30/day (08:00–19:00).

On foot

Most of the city can be explored on foot. The Main Square Piazza Grande is walking distance from Main Railway station. Old Town of Locarno is behind Piazza Grande.

Ticino Discovery Card

With this card you get access to all major tourist attractions in Ticino canton including unlimited travel on public transport, cable cars, furniculars and museums. Price of the card is Fr. 87. People holding Swiss GA Travel card or Half fare card get Fr. 10 discount. Card is valid for 3 days. A real good deal to discover Ticino and is available at major hotels, hostels, train station and Tourist Offices. [1]


  • 1 Piazza Grande. A heart of the city centre and the major shopping area.
  • 2 Città Vecchia (Old town).
  • 3 Santuario della Madonna del Sasso, Largo Zorzi 1, ☎ +41 848 091 091.
  • 4 Castello Visconteo (Visconti Castle), Piazza Castello 2, ☎ +41 91 756 31 70. A castle which today serves as Municipal and Archaeological Museum.
  • 5 Pinacoteca Casa Rusca (Casa Rusca Gallery), Piazza S. Antonio, ☎ +41 91 756 31 85.


  • Walk the Lake Maggiore promenade
  • Take a boat trip on Lake Maggiore.
  • 1 Ride a funicular, Viale Balli 2, ☎ +41 91 751 11 23. Take a historical funicular up to the old monastery of the Santuario della Madonna del Sasso and cable car station, from where you can take the cable car above the town to approx 1,600 m, or walk back down into the town via the monastery and a stone pathway, approx 30 minute walk down. Single: Fr. 4.80; Return: Fr. 7.20.
  • Moon and Stars Music Festival. In July attracts international acts.
  • 2 Locarno Festival. In the first two weeks of August on Piazza Grande, biggest open air screen in Europe. August.
  • Falconeria Locarno. An interesting show of birds like Peregrine Falcon, American Eagle, White Owls and Vultures. Check the show timing before reaching the place.
  • Other events. See.


Most of shopping areas are in the arcades of Piazza Grande or in the Old Town. You can find out very interesting boutiques, sport shop, handmade jewels and many kinds of particular store offering specialities in old town of Locarno.


  • Albergo Ristorante Cittadella (old town). Fish specialties and pizza.
  • Osteria Borghese (old town). Traditional.
  • Pizzeria Primavera (old town). Pizza, icecream.
  • Ristorante Universo. Pizza, pasta, and more.
  • Ristorante Vallemaggia (old town). Original, good quality/price ratio, operated by a foundation.
  • Govinda (old town). Indian vegetarian.
  • Marnin (old town). Breakfast / tea time.


  • Bar Sport. Free entry, house music.
  • Bar Castello. Free entry.
  • Bar Pardo. Free entry.
  • Cantina Canetti. Free entry.
  • Max's way (old town). Aperitifs lounge music.
  • Vanilla Club. Disco in Riazzino, expensive, good house music.



  • Campsite Lago Maggiore, Via Lido 4 (In the neighboring village of Tenero), ☎ +41 91 745 18 48, e-mail: info@clm.ch. Family-friendly campsite at the shore of Lake Maggiore. Reservation possible.
  • YHA Locarno, Palagiovani, Via Varenna 18 (15 minutes walk from the central station), ☎ +41 91 756 15 00. Budget travellers hostel, single and multi person rooms, clean and modern.
  • Pensione Olanda, Via ai Monti 139a. Bed-and-breakfast-style pensione; beautiful breakfast terrace with views of the lake; wonderful innkeeper Irmgard Balbina, very helpful.
  • Kon Tiki B&B, Via Fiorina 1 (Two minutes walk from Piazza Grande), ☎ +41 79 325 55 46, e-mail: info@kon-tiki.ch. Fr. 49 per person.
  • Hotel Casa DaVinci, Via Bartolomeo Rusca 6 (in the old town), ☎ +41 91 751 30 64, e-mail: info@casa-davinci.ch. Beautiful historical building. From double rooms to 6 bed flats, well suited for families. Lift, free WLAN, bike rental outlet are all there.
  • Ramada Hotel Arcadia, Lungolago G. Motta, ☎ +41 91 756 18 18. This hotel offers children programs.
  • Hotel du Lac, Via Ramogna 3 (Near the shore of Lake Maggiore).
  • Hotel Dell'angelo, Piazza Grande. Great location, although some travellers complain of the noise at night.
  • Hotel Gottardo Garni, Via San Gottardo 18.
  • Castello Schloss-Hotel, Via B. Rusca 9 / S. Francesco 7a. (min. 3 nights).
  • Hotel Belvédère Locarno, Via ai Monti 44, ☎ +41 91 751 03 63, e-mail: info@belvedere-locarno.com.
  • Hotel Alexandra, Via San Gottardo 43, 6602 Muralto, ☎ +41 917 432 523, e-mail: hotel.alexandra@bluewin.ch. Fr. 150 for a room without shower.
  • Mirafiori, Via al Parco 25, fax: +41 91 743 77 39, e-mail: info@mirafiori.ch. Three star hotel. Small, on the south hill of Locarno, 2km from the city center and from the railway station. Double room from Fr. 240 (season of April 2009).

Go next

  • Ascona
  • Verzasca Valley
  • Bellinzona
  • Lugano

Fodor's Switzerland (Full-color Travel Guide)

Fodor's Travel Guides

Written by locals, Fodor's travel guides have been offering expert advice for all tastes and budgets for 80 years. Switzerland, Europe's mountain playground, is a classic tourist draw. Fodor's Switzerland is the perfect guide for travelers seeking to ascend the slopes of the Alps and feel on top of the world. When they come down from the mountains, they find thriving, cosmopolitan cities steeped in history and culture.This travel guide includes:· Dozens of full-color maps · Hundreds of hotel and restaurant recommendations, with Fodor's Choice designating our top picks· Multiple itineraries to explore the top attractions and what’s off the beaten path· In-depth breakout features on scenic train rides and drives, The Bernese Alps, and vineyards of Lavaux· Coverage of Zurich, Eastern Switzerland and Liechtenstein, Graubunden, Ticino, Luzern and Central SwitzerlandBaselFribourg and Neuchatel, Bern, Berner Oberland, Valais, Vaud, and Geneva

Tälerhüpfen im Tessin (German Edition)

Jana Wessendorf

"Tälerhüpfen im Tessin" beschreibt zwölf 2-Tages-Wanderungen in der Sonnenstube der Schweiz: dem Tessin. Der südlichste Kanton der Schweiz ist eine Region der markanten Kontraste: rauhe, selten begangene, Berge und unzählige Badeseen, authentische Bergdörfer und lebendige Städte mit einem Hauch von Welt, ruhige Bergtäler und lebensfrohe Sommerfestivals . Es sind diese Gegensätze, die faszinieren. Was bedeutet "Tälerhüpfen"? Tälerhüpfen ist eine eigene Disziplin beim Bergwandern. Das Tessin bietet dem Wanderer eine Vielzahl von Bergtälern, ganz nah beieinander. Alle unterschiedlich – eng, wild, lieblich, waldreich, steil aufragend, ruhig oder lebendig. Jede Wanderung lässt den Wanderer sprichwörtlich zwischen einzelnen Tälern wandern oder von einem in ein anderes Tal hüpfen! Das ermöglicht das Kennenlernen vieler verschiedener Bergtäler, wobei alle ihre Eigenheiten haben! Das Reizvolle? Diese Besonderheiten und Eigentümlichkeiten eines jeden Bergtals individuell und zu Fuß unterwegs entdecken!Was ist das Besondere an diesem Wanderführer? Er zelebriert die Tessiner Wegbaukunst! Es ist die Schönheit, Kühnheit und Andersartigkeit der Tessiner Wanderwege, die das Wandern in dieser Region der Schweiz zu einem ganz eigenen Erlebnis werden lassen. Einige der ausgefallensten Wanderwege sind in diesem Wanderführer vorgestellt. Sie führen zu besonderen Zielen, die für den Charme und den eigentümlichen Charakter dieses Kantons stehen: bewirtschaftete Bergalpen, aus vormaligen Ställen hergerichete und neu restaurierte Berghütten, sanfte oder steile Passübergänge, stille Bergdörfer , versteckte natürliche Badestellen, Grotti - und eben all die großen und kleinen Val und Valles, die Tessiner Bergtäler. Eine Liebeserklärung an die italienische Schweiz, das so vielseitige und wunderschöne Tessin! Was bietet „Tälerhüpfen im Tessin“ dem Leser und Wanderer?✓ 12 eigens ausgesuchte eindrückliche 2-Tages-Wanderungen im sonnigen Tessin mit einem charakteristischen Namen für jede der Touren.✓ Tourenvorschläge, um in den Schweizer Alpen zu wandern und dabei gefühlt im mediterranen Europa unterwegs zu sein.✓ Alle wichtigen Informationen zu Unterkunft, Wegführung und Anreise.✓ Zu jeder Wanderung gibt es zuFüßlers schlauen Wandertipp – für eine gelungene Kombination aus Anstrengung und Genuss.✓ Für jede Wanderung erwartet dich ausserdem zuFüßlers Entdeckergeist, der die Geheimnisse abseits des Wanderweges offenbart! Überraschung!✓ Genaue Angaben der Anforderungen an Kondition und Technik.✓ Schafft Raum, individuell und im eigenen Tempo zu wandern.✓ Plant wertvolle Zeit ein, um dort verweilen zu können, wo es schön ist. ✓ Bietet einen Downloadlink für die GPS-Tracks zu jeder Wanderung.Leserstimmen zum Buch "Tälerhüpfen im Tessin":„Wessendorfs Buch ist anders: Alle Wanderungen führen nämlich von einem Tal in ein anderes. Die SAC-Tourenleiterin zelebriert die steilen Flanken, die die meisten anderen Wanderführer zu vermeiden versuchen oder nur als notwendiges Übel bei einem Gipfelanstieg in Kauf nehmen, geradezu. Das jedoch, ohne sportliche Höchstleistungen zu erwarten. Wessendorf ist eine Advokatin des langsamen, genussvollen Wanderns.“ (Tessiner Zeitung)„Dein Buch ist dir wirklich gelungen! Ich kann nur sagen, dass du deinen Lesern viel Inhalt fürs Geld bietest. Du hast ein unglaublich gut strukturiertes, nützliches Werk verfasst. Toll!“ (Sandra B.)„Du hast einen guten Stil gefunden. Das Buch liest sich flüssig und leicht. Mann kann problemlos die Touren nachvollziehen. Gut gemacht!“ (Adelbert W.)Jana Wessendorfs Blog: www.zufussunterwegs.com

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